Schmerzen verstehen

Schmerzen verstehen

„Numbing the pain for a while will make it worse when you finally feel it.“

Buchzitat von Joanne K. Rowling aus Harry Potter - und der Feuerkelch

Schmerz - jeder kennt ihn und doch ist er für jeden anders spürbar.

Doch was genau ist eigentlich Schmerz? Warum fühlen wir Schmerz? Und wie kann man Schmerzen überhaupt richtig behandeln, wo sie doch so individuell sind?

Um Schmerzen richtig verstehen zu können, bedarf es zunächst einmal einer einheitlichen Definition. Die internationale Begriffserklärung der IASP (International Association for the study of pain) lautet:

„Schmerz ist ein unangenehmes Sinnes- oder Gefühlserlebnis, das mit einer aktuellen oder potentiellen Gewebeschädigung einhergeht, oder mit Begriffen einer solchen Schädigung beschrieben wird.“

Schmerzursachen

Schmerzen sind in erster Linie Warnsignale des Körpers. Das Schmerzsystem sendet ein Signal: „Hier stimmt etwas nicht!“, sodass wir entsprechend darauf reagieren können. Diese Warnfunktion des Körpers ist wichtig, um den Körper nicht in Gefahr zu bringen.

Manchmal funktioniert das Schmerzsystem jedoch nicht richtig. Das Schmerzsystem reagiert falsch, denn es ist keine Gefahr da.

Dass Schmerzen nicht immer eine körperliche Ursache haben, sondern oftmals auch psychologisch bedingt sind, hat man mittlerweile herausgefunden. Je nachdem wie Schmerz entsteht, kann man diesen in einige Kategorien unterteilen.

Um Schmerzen verstehen zu können, sollte man zunächst den Aufbau einer Nervenzelle genauer betrachten, welche im Allgemeinen eine lebende Zelle ist. Diese kann sich materiell nachhaltig verändern. Die Nervenzelle kann hypo- (weniger) oder auch hypersensibel (mehr) werden. Sie reagiert auf einen Reiz mehr oder auch weniger stark.

Eine hypersensible Nervenzelle wird bei noch so kleinen Bewegungen oder Berührungen reagieren. Beispielweise kann eine Person mit Hypersensibilität schon bei einem Antippen der Schulter Schmerzen empfinden. Einerseits ist diese Hypersensibilität beispielsweise bei Verletzungen wichtig, um unseren Körper zu schützen. Wenn die Hypersensibilität jedoch zu lang andauert oder sich im Körper ausbreitet, muss unbedingt die Ursache dafür abgeklärt werden. Ein Normalzustand sollte schnellstmöglich wieder erreicht werden.

Eine Hyposensibilität hingegen ist das Gegenteil davon. Fasst ein Kind an eine heißt Herdplatte und das Schmerzsystem reagiert kaum darauf, zieht das Kind die Hand erst viel zu spät weg. Das Schmerzsystem kann nicht mehr als Warnsignal dienen. Manche Menschen empfinden überhaupt keinen Schmerz, welches auch als Analgesie bezeichnet wird. Das kann für den Körper sehr gefährlich werden.

 

Einteilung der Schmerzen

Schmerz kann im Allgemeinen zwei Bereiche zugeordnet werden - akuter oder chronischer Schmerz.

Akuter Schmerz tritt zeitnah auf und verschwindet meist nach kurzer Zeit. Ursache hierfür ist oftmals eine Verletzung des Gewebes. Dieser Schmerz stellt eine Warnfunktion an den Körper dar und ist deshalb auch als sinnvoller Schmerz anzusehen.

Im Gegensatz dazu steht der chronische Schmerz. Dieser dauert in aller Regel längere Zeit an, manchmal auch über mehrere Wochen, Monate oder Jahre. Die eigentliche Ursache des Schmerzes ist dabei häufig nicht mehr ausfindig zu machen. Die Problematik, welche der chronische Schmerz mit sich bringt, ist die gesteigerte Sensibilität und die herabgesetzte Hemmschwelle. Dies bedeutet, dass einerseits bestimmte Schmerzen viel früher spürbar sind als eigentlich notwendig, andererseits kann akuter Schmerz auch in den Hintergrund rücken. Somit ist nicht mehr unterscheidbar, ob ein plötzlich auftretender Schmerz nun unnötig wahrgenommen wird oder ein tatsächliches Warnsignal des Körpers ist.

Schmerzen können des Weiteren auch nach ihrem Mechanismus klassifiziert werden. So unterscheidet man beispielsweise zwischen Kopfschmerzen, Nervenschmerzen, Rückenschmerzen, Tumorschmerzen, Fibromyalgie, Rheumaschmerzen oder Arthroseschmerzen.

 

Schmerzsymptome:

Wie oben genannt kann Schmerz in sehr vielfältiger Weise auftreten. Die Mehrheit der Menschen kennt Sätze wie „Ich habe Ohrenschmerzen“ oder „Ich habe Bauchschmerzen“. Dabei kann sich meist jeder etwas darunter vorstellen. Auch die Beschreibung eines Schmerzes wie beispielsweise stechend, pochend, dumpf, oder die Einteilung in tiefen und oberflächlichen Schmerz kann von vielen Menschen nachempfunden werden.

Das Schmerzerleben oder die Schmerzwahrnehmung sind dabei jedoch sehr individuell. Um zu verstehen weshalb das so ist, muss man die beeinflussenden Faktoren betrachten.

 

Beeinflussende Faktoren

Es gibt verschiedene Faktoren, welche bei der Schmerzempfindung eine große Rolle spielen wie beispielsweise die vorherige Erfahrung mit Schmerz. Hat man sich als Kind verletzt, kann sich der Umgang des familiären Umfelds mit dem eigenen Schmerz auf das Schmerzempfinden in der Zukunft auswirken. Hat die Mutter das Kind sofort getröstet als es weinte oder wurde dem Kind gesagt es soll aufstehen, denn die Verletzung sei nicht so schlimm, dann lernen die Kinder aus dieser Situation unterschiedlich daraus. Die Schmerzintensität, die psychische Verfassung, die Stimmungslage, die spezifische Situation – all das sind Faktoren, die das Schmerzempfinden ebenfalls maßgeblich beeinflussen.

Nimmt man beispielsweise bei einem Marathon teil, befindet sich kurz vor der Zielgeraden und knickt nun um, so kann der Schmerz in dieser Situation von Euphorie überlagert werden.
Ist man mit Freunden unterwegs und spielt barfuß auf einer Wiese Fußball und knickt dabei mit dem Fuß um, so wird der Schmerz möglicherweise deutlich stärker wahrgenommen.

Ein weiterer Faktor ist die kulturelle Beeinflussung, ähnlich der kindlichen Erfahrung mit Schmerz. Wird in einer Kultur einer Person mit Schmerz viel Aufmerksamkeit und Mitleid geschenkt, so wird im Gehirn abgespeichert: „Bei Schmerz bekomme ich Aufmerksamkeit. Somit kann ich den Schmerz deutlich zum Ausdruck bringen.“
Auf der anderen Seite speichert das Gehirn bei wenig Aufmerksamkeit und Mitleid, dass die Schmerzen vermutlich nicht so schlimm sind.

 

Schmerztherapie – Was kann man tun?

Um Schmerzen richtig behandeln zu können, müssen diese vorerst sehr genau untersucht werden.

Wo kommt der Schmerz her? Was verursacht den Schmerz? Seit wann bestehen die Schmerzen schon? All diese Fragen helfen dabei, den Schmerz genauer zu lokalisieren und eine ganzheitliche Therapie vorzubereiten.

Es gibt viele verschiedene Wege, Schmerzen zu behandeln. Die Deutsche Schmerzliga e.V. gibt auf ihrer Internetseite einen Überblick über die verschiedenen Verfahren zur Behandlung von Schmerzen. Oftmals wird in der Behandlung eine Kombination verschiedener Verfahren angewendet. Maßgeblich bei der Behandlung ist die Eigeninitiative des Patienten.

Um Schmerzen generell zu verhindern, bleibt einem vor allem die gesunde Lebensweise. Dazu gehört besonders ausreichend Schlaf, Vermeidung von Stress, gute Beziehungen, gesunde Ernährung und ausreichend Bewegung.

 

Für weitere Informationen besuchen Sie auch gerne folgende Internetseiten:

  • retrainpain.org
  • Deutsche Schmerzliga e.V.

 

Quellen:

Retrain Pain Website:Zugriff am: 21.02.2020.

Change Pain. Website:  Zugriff am: 21.02.2020

Deutsche Schmerzliga e.V. Website:  Zugriff am 06.05.2020

 


Malte Wagner - Osteopath, Physiotherapeut, Heilpraktiker

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